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Mercado de Castañas, Castañas para todos

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Vilanova de Prades (Conca de Barberà), Último domingo de octubre (fuente: festes.org)

Cada último domingo de octubre Vilanova de Prades celebra su tradicional Mercado de Castañas, una jornada en torno a este fruto propio de las Montañas de Prades que se complementa con otras actividades gastronómicas, feriales y culturales.

Las castañas de Prades

Las montañas de Prades habían sido, hace unos años un lugar eminentemente castaño. En la actualidad, más del 80% de los árboles castaños están afectados por un chancro, una plaga de hongo que, aunque se está combatiendo desde el Centro Tecnológico y Forestal de Cataluña, está afectando a todos los bosques castaños de Europa .

La economía de Vilanova había sido basada en el comercio de la castaña, que había sido uno de los cultivos principales. Si la producción de Prades y Capafonts tenía por destino los mercados de Reus y Tarragona, la de Vilanova de Prades se dirigía al mercado leridano. Antiguamente, el castaño había sido un árbol de cultivo-había habido más de 200 hectáreas de castaños cultivados (ahora hay 30) -, pero actualmente se ha convertido en un árbol de bosque. La castaña se empieza a cosechar manualmente a partir del 15 de octubre y, aunque en Cataluña no hay una industria de la transformación de la castaña para elaborar confituras u otros productos, las castañas que se recogen sirven para celebrar la fiesta anual.

La castaña de Vilanova es más pequeña que la habitual, muy dulce y gustosa debido a que los castaños no se hacen en una zona húmeda. Hay entre diez y doce variedades diferentes de castañas de Prades, de entre las que destacan las variedades "temprana", "pereandreu", "ceja ancho", etc unos nombres populares que hacen referencia a los campesinos que las cultivaban.

El mercado de Castañas de Vilanova de Prades

La celebración comenzó en los años 1970 como una castañada popular que hacía la gente del pueblo, que aquel día se juntaba para tostar castañas y compartir una comida con todos los amigos y visitantes de los pueblos de los alrededores que se sumaban. En 1984 la castañada popular se añadió el mercado de castañas y se cambió la comida popular para un desayuno.

Durante todo el día varios productores de castañas locales, junto con otros artesanos del pueblo y la comarca montan sus paradas con sus productos alimenticios. Se pueden encontrar castañas, pero también otros productos de la tierra.

Durante toda la mañana, en unos fuegos hechos para la ocasión en el Campo de Fútbol hay una Tostada Popular de castañas, que se tuestan en unas tostadoras especiales y que se ofrecen gratuitamente a todos los visitantes. También se ofrece un desayuno popular y hay actuaciones de grupos de danzas y otros elementos festivos, así como charlas y coloquios en torno al mundo de la castaña.

Domingo al mediodía hay una misa en honor de San Galderic, patrón de los payeses catalanes, con ofrenda de frutos de la tierra.

Texto: Redacción festes.org toda la notícia en festes.org